Prueban el vuelo comercial más largo del mundo

21 octubre 2019
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Un avión de la aerolínea australiana Qantas aterrizó este domingo en Sídney (Australia) tras completar un vuelo desde Nueva York (Estados Unidos) de 19 horas y 16 minutos sin escala. Se trata del vuelo comercial más largo del mundo y servirá para estudiar el impacto de estos desplazamientos en la salud.

El vuelo, que aterrizó a las 7.16 hora local (20.16 GMT del sábado) y cubrió una distancia total de 16.200 kilómetros, es el primero de los tres de prueba previstos con los nuevos Boeing 787-9s entre Sídney y Londres, y Sídney y Nueva York.

Un total de 49 personas viajaron en el avión, seis de ellos voluntarios que estaban equipados con tecnología portátil para observar sus constantes vitales y siguieron un plan de sueño, ingesta de comida y bebida, y de movimientos físicos diseñado para contrarrestar el desfase horario.

Es la primera investigación de este tipo en el mundo y cuenta con la participación de científicos de la Universidad de Sídney y el gubernamental Centro de Investigación Cooperativa para la Vigilancia, la Seguridad y la Productividad.

«Nuestro vuelo regular desde Nueva York hasta Sídney con una parada (QF12) despegó tres horas antes que el vuelo directo, pero nosotrosllegamos algunos minutos antes», declaró Alan Joyce, director ejecutivo de Qantas Group, en un comunicado de la aerolínea tras aterrizar en el aeropuerto de Sídney. «Los vuelos nocturnos suelen comenzar con una cena y después se apagan las luces. Para este vuelo, comenzamos con el almuerzo y mantuvimos las luces encendidas durante las seis primeras horas para reducir el desfase horario desde el principio», señaló Joyce.

Qantas planea operar vuelos comerciales directos a Nueva York y Londres desde la costa este australiana (Sídney, Melbourne y Brisbane) a partir de 2022. De momento, el vuelo más largo sin escalas lo ofrece Singapore Airlines, que desde el año pasado enlaza el aeropuerto de Singapur con el de Newark, en Nueva Jersey (Estados Unidos) en 18 horas y media.

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